韦伯望远镜主镜已完全对准 助力捕捉宇宙中更遥远物体

3月17日消息,据外媒报道,美国宇航局(NASA)于当地时间周三宣布,詹姆斯·韦伯太空望远镜(JWS)的主镜已经完全对准,其性能甚至比最乐观的预期更好。

这面主镜直径达21.3英尺(合6.5米),由18个六边形部分组成,必须折叠才能发射到太空中。自去年12月25日发射以来,任务控制团队始终在努力将这些镜面对齐,以组成一个光滑的反射表面。

NASA官员表示,镜面校准过程包括对18个零件的位置和倾斜度进行纳米级的微调,目前这个过程已经完成。尽管还没有完成望远镜的最终部署,但其已经拍摄出了令科学家们惊叹的图像。

NASA下属戈达德太空飞行中心韦伯运营项目科学家简·里格比(Jane Rigby)表示:“到目前为止,这台望远镜的性能甚至远超我们的预期。我们今天看到的工程图像和哈勃太空望远镜拍摄到的图像一样清晰,但它们的波长却是哈勃看不到的。因此,这使得看不见的宇宙迅速成为非常清晰的焦点。”

NASA还发布了韦伯望远镜拍摄的最新目标恒星清晰聚焦图像。然而,比这颗恒星本身更有趣的是它的背景,显示出几十个斑点,它们每一个都是以前无法触及的遥远星系。这些遥远的星系使韦伯的首张聚焦图像称为所谓的“太空深域”(space deep field)。这类照片聚焦于天空的一小部分,目的是捕捉宇宙中更遥远的物体。

里格比说:“在天空中的任何一点寻找2000秒,韦伯就能得到令人难以置信的深域。从现在开始,这就是未来。无论我们往哪里看,都将是深域。我们甚至不必费什么力气,就能看到过去的星系,也能看到数十亿年前的光。”与哈勃需要几周时间来获得深域图像相比,韦伯只需要几个小时就能得到相同的结果。

NASA表示,韦伯望远镜的设计灵敏度是哈勃望远镜的100倍,这个目标不仅已经实现,而且已经超过预期。戈达德太空飞行中心韦伯光学望远镜组件经理李·范伯格(Lee Feinberg)说:“这张图片表明,韦伯望远镜的光学性能绝对惊人,它的性能甚至比我们最乐观的预期还要好。”

任务控制团队现在将专注于部署韦伯望远镜上的四个科学仪器。首批科学图像预计将在6月或7月公布。在此之前,NASA将始终对这个将成为韦伯望远镜科学探索第一个目标的天体保密。随着所有设备的展开、排列和冷却,韦伯望远镜将能够看到宇宙大爆炸后仅几亿年后在新生宇宙中出现的首批恒星。

关键词: 韦伯望远镜 主镜对准 助力捕捉 更遥远物体

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