蓝色起源第四次载人太空飞行将启动 共搭载六名乘客

3月15日消息,据外媒报道,美国当地时间周一,亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)旗下太空旅游公司蓝色起源宣布,第四次载人太空飞行将于3月23日进行,此次共搭载六名乘客。

参与此次飞行的名人包括《周六夜现场》(Saturday Night Live)明星皮特·戴维森(Pete Davidson),他将与另外五名付费乘客搭乘蓝色起源的新谢泼德号飞船从得克萨斯州升空,进行短暂的亚轨道飞行。此前,CNN曾报道,戴维森正在与蓝色起源就此次飞行进行谈判。

经过多年的努力,蓝色起源的运载火箭和太空舱于去年首次实现载人太空发射,将贝索斯等人送入太空边缘。与贝索斯一起飞行的还有他的弟弟马克·贝索斯(Mark Bezos)、女飞行员沃利·芬克(Wally Funk)以及一位付费客户。从那以后,蓝色起源又进行了两次亚轨道飞行,乘客包括《星际迷航》(Star Trek)明星威廉·夏特纳(William Shatner)和《早安美国》主持人迈克尔·斯特拉罕(Michael Strahan)。

蓝色起源的目标是让这些亚轨道太空飞行成为主流,为乘客提供10分钟左右的超音速体验。到目前为止,这些乘客大多是名人,以及能够负担得起高昂费用的客户。

与戴维森同飞的乘客包括投资人马蒂·艾伦(Marty Allen)、企业家兼商学教授吉姆·基钦(Jim Kitchen)、美国前联邦航空管理局商业太空运输办公室副主任乔治·尼尔德(George Nield)、奥兰多房地产开发商马克·黑格(Marc Hagle)及其妻子莎伦·黑格(Sharon Hagle),后者创建了一家专注于太空的非盈利机构。

在起飞之前,这些乘客将在蓝色起源公司位于得克萨斯州西部的设施进行几天训练,然后他们将爬进位于火箭顶部的乘员舱。升空后,火箭将突破音速,在接近飞行路径顶部时与太空舱分离。当火箭助推器返回地球进行垂直着陆时,载人太空舱将继续飞向距离地面90多公里的大气层。乘客们在那里可以看到黑暗的太空,太空舱的窗口将可观看地球全景。

当飞行到达顶点时,乘客将体验几分钟的失重状态。当重力开始将返回舱拉回地面时,乘客将再次经历强烈的重力压力,然后降落伞将展开帮助返回舱减速。最后,返回舱将以30公里的时速在得克萨斯沙漠降落。

蓝色起源公司是第一家开始提供定期亚轨道太空旅游飞行的公司,但该公司还没有透露新谢泼德号飞船座位的价格。其主要竞争对手英国维珍银河(Virgin Galactic)在去年7月贝索斯飞行之前就进行了首次载人飞行,乘客包括其创始人理查德·布兰森(Richard Branson),目前每个座位的收费为45万美元。

蓝色起源正开发足够强大的运载火箭新格伦号,以便将乘客送入真正的轨道。蓝色起源计划在新格伦号上使用BE-4发动机,这种发动机将用于由联合发射联盟公司(ULA)设计的运载火箭上。ULA是洛克希德·马丁公司和波音公司的合资企业,负责关系国家安全的重大发射任务。ULA目前使用俄罗斯RD-180发动机。

关键词: 蓝色起源 第四次载人 太空飞行 搭载六名乘客

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